翻盖手机重出江湖,手机的未来是可折叠?

2018-02-22 16:08 来源: 网易科技 

  据国外媒体报道,近几年三星Galaxy X等可折叠柔性手机一直被传即将推出市场,不过厂商们还面临一些技术挑战。

翻盖手机重出江湖,手机的未来是可折叠?

  智能手机的未来是可折叠。至少,三星是这么认为的。在其最新的财报中,该公司表示将“继续通过采用可折叠OLED屏幕等尖端技术来实现旗下智能手机的差异化。”

  该声明被广泛解读为该公司已经接近生产其传闻已久的折叠式手机Galaxy X,有人猜测该款机型可能最早会在本月的移动世界大会(MWC)上亮相。

  一位三星代表告诉《连线》,目前“我们没有任何进一步的信息”。但在该公司发表上述关于折叠式屏幕的言论之前的几年里,它其实已经先后申请了数项相关的专利技术。那些专利申请所涉及的技术,有望将三星在柔性OLED屏幕开发上的进展转变成一种被彻底重塑的翻盖手机

翻盖手机重出江湖,手机的未来是可折叠?

  图:三星2016年的折叠手机专利让人回想起过往的翻盖手机设计

  三星在2016年和2017年获得了两项均有关柔性屏幕翻盖手机的变体的专利。与此同时,竞争对手LG在2017年7月申请的一项专利,则展示了一款展开以后可变成平板电脑的柔性屏智能手机。

  折叠式手机什么时候到来?

  在柔性OLED屏幕领域,三星和LG(以及中国制造商京东方)是主要厂商。这两家韩国公司都在生产曲面的OLED屏幕,这类屏幕的应用范围包括显示器、电视机以及LG Flex、三星Galaxy Edge等曲面屏智能手机。

  光是显示屏这一块,LG可能要领先于三星。该公司在今年早些时候举行的CES(国际消费电子展)上展示了一款65英寸的可卷曲OLED电视,它也一直在大力投资发展柔性屏幕业务,截至2020年预算总额高达135亿美元。

翻盖手机重出江湖,手机的未来是可折叠?

  不过,行业资讯和咨询公司OLED-Info的罗恩·默滕斯(Ron Mertens)表示,三星已经进入即将生产折叠式智能手机的阶段。

  “根据我得到的消息,三星已经在CES的私人会议上展示过它的第一款原型。”他说道, “它可能会在MWC上再次进行展示——但我猜想它不会公开展示(再次仅在私人会议上展示)。量产时间定在2018年11月,因此实际的设备将要到2018年12月或者更晚的时间才会推出。它可能会是一款限量版高端产品(可能就像三星几年前推出的首款柔性OLED设备Galaxy Round那样)。”

  加拿大皇后大学人类媒体实验室的ReFlex柔性手机原型开发者罗埃尔·沃特加尔(Roel Vertegaal)称,根据路线图,“三星原本要在2019年推出一款柔性屏手机,现在来看这很可能会在今年发生。我个人认为,该产品的推出会因为Note的问题而稍稍推迟……所以可能会在2020年推出。我了解到的另一件事是,他们将会先推出一款可折叠手机,然后再推出一款柔性屏手机。”

  自2011年以来,三星一直在稳步推进柔性屏手机技术的开发。2013年,它开发了采用弧形屏幕的Galaxy Round,2015年推出了Galaxy Edge系列,2016年展示可卷曲OLED屏幕,将其作为“Project Valley”(Galaxy X的开发代号)项目的一部分。自那以后,就有报道称Galaxy X即将推出。

  柔性手机有什么好处?

  虽然真正的柔性手机将要晚于可折叠手机出现,但即便是该技术最早期的实施,也能够带来很多的好处。

  本质上,柔性屏幕比大多数现有的智能手机使用的正面是易碎玻璃的触控屏幕更有韧性。

翻盖手机重出江湖,手机的未来是可折叠?

  图:三星2016年的一项专利展示了采用定制铰链设计来支持手机折叠的柔性屏幕

  “柔性屏手机是为承受压力而设计的,它们可以弯曲起来放进你的口袋里,它们也更加轻便。”沃特加尔指出,“当你不小心使得它摔在地上的时候,它的屏幕不会出现任何的损坏——玻璃不会破摔。”除此之外,等到产能提升了,“一般而言,该技术是塑料制成的,它应该支持打印,这意味着柔性屏幕应该便宜很多。”

  seymourpowell的设计总监伊恩·沃特利(Ian Whatley)认为,“真正耐用的柔性屏幕在跌落或被重击时不会破裂,光这一点就已经足够成为进行变革的理由了。”

  一旦技术发展到电路板能够被印刷电路取代,进而打造完全柔性的设备的地步,更多的创新用途就可能出现。沃特加尔引用了他的PaperPhone原型的理念,建议赋予不同的应用专有的的柔性页面,让每个页面都有自己的处理能力,这样可以帮助“减少用户切换应用时的精神负担”。

  有什么挑战?

  沃特加尔指出,对于完全柔性的手机,“最大的问题在于,所有的组件要么都要有一定的柔韧性,要么必须加上刚性部件。”

  要承受日常手机带来的磨损,折叠式屏幕需要高度耐用的基板材料,例如据说三星在使用的混合聚合物玻璃基板,还需要同样具有弹性的封装层来环绕和提供保护。

  默滕斯说,“可折叠屏幕的另一个挑战是触摸层——它也需要承受折叠。大多数触摸屏幕使用ITO(氧化铟锡)作为透明导电材料——但它并不是柔性的……所以可折叠屏幕将需要下一代能够弯曲的透明导电材料——可能是银纳米线,可能是金属网,也可能是石墨烯。”

翻盖手机重出江湖,手机的未来是可折叠?

  图:三星2017年的专利申请,更新了支持三星柔性OLED屏智能手机所需的坚固铰链设计

  Swift Creatives公司伦敦工作室创意总监兼主管马修·科克里尔(Matthew Cockerill)表示,“在未来几年可能推向市场的屏幕,能够折叠或卷曲多少(最小弯曲半径)才不会损坏呢?在这方面它们会受到限制,这将限制它们具体能够弯曲多少。所以,从短期来看,厂商们可能只会提供更加柔性的手机,就像近年来逐步推行无边框全屏体验那样。“

  最后,尽管可折叠或柔性的智能手机或许在韧性以及扩展尺寸来满足各种使用场景上占有优势,但科克里尔指出:

  “设计人员面临的挑战是,这项技术如何能够让我们创造出暂时的新颖性以外的有意义的价值……柔性手机能让我们做出哪些目前的僵硬手机无法做到的事情吗?”(乐邦)

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